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Van Goghs Yellow

Van Goghs Yellow

Es bien sabido que el auge del impresionismo se debió en parte a los nuevos desarrollos en la química de la pintura que crearon colores más brillantes y estables que antes no estaban disponibles para la pintura al óleo.

Vista de Arles con Iris por Vincent van Gogh, pintura al óleo.

Uno de los artistas que abrazó y experimentó con la nueva tecnología de color fue Vincent van Gogh. El brillo de algunas de las pinturas al óleo de bellas artes más famosas de van Gogh se debe a su uso de estos pigmentos industriales vívidos recientemente disponibles. Estos pigmentos comienzan a aparecer en su trabajo después de mudarse de Holanda a Francia. Desafortunadamente, los químicos de la época no tenían las herramientas para realizar pruebas de envejecimiento acelerado para determinar la solidez a la luz con el tiempo de sus nuevas creaciones.

Uno de los colores, el amarillo cromo, no solo es tóxico, sino que ahora también se sabe que se oscurece al exponerse a los rayos ultravioleta de la luz solar. Como las alternativas menos tóxicas al cromo amarillo finalmente se desarrollaron a mediados de la década de 1900, los artistas tendieron a cambiar a ellas. Pero, durante un período crítico de tiempo, el color brillante que proporcionó Chrome Yellow fue una herramienta importante en las paletas de Van Goghs y otros artistas. Quizás fue el más famoso en algunas de las pinturas de girasol de Van Goghs. Los investigadores han descubierto que algunas, pero no todas, las pinturas que contienen amarillo de cromo sufren el severo dorado que puede causar la exposición a la luz solar.

Para comprender cómo envejecen las pinturas y cuál es la mejor manera de preservarlas para el futuro, los investigadores llevaron a cabo un estudio en profundidad sobre el dorado que se observa en algunos de los trabajos de Van Gogh pintados con amarillo cromo. Científicos de cuatro países realizaron el estudio. Comenzaron recolectando muestras de tres tubos históricos de pintura amarilla de cromo y envejeciendo artificialmente la pintura durante 500 horas con una lámpara ultravioleta. También tomaron muestras de dos pinturas de Van Gogh, Vista de Arles con Iris y Banco del Sena. La pintura de los tubos se oscureció a marrón chocolate después de la exposición a la luz UV.

Usando un haz de rayos X que es cien veces más delgado que un cabello humano, los científicos pudieron analizar el amarillo cromo oscuro en la superficie de las dos pinturas, justo debajo del barniz. Sus análisis descubrieron que el cromo en el pigmento ganaba electrones de la luz ultravioleta, reduciendo efectivamente el cromo (VI) a cromo (III), convirtiendo el amarillo brillante en marrón.

De gran interés fue el hallazgo del rayo microscópico de rayos X de que el oscurecimiento era más prominente donde estaban los compuestos químicos que contenían bario y azufre. Esto puede demostrar por qué algunas de las pinturas de Van Goghs parecen ser especialmente susceptibles al oscurecimiento, ya que se especula que a veces mezcló blanco (que contiene bario y azufre) con su pintura amarilla. La siguiente fase de la investigación será la más importante de todas para tratar de entender si hay alguna esperanza de revertir los pigmentos al estado original en las pinturas donde ya se está produciendo el oscurecimiento.

En otra combinación de ciencia y arte, podemos mirar hacia atrás para comprender más sobre las vidas y las obras de los grandes maestros. No tengo conocimiento de que se haya hecho un esfuerzo similar para la química de una pintura al óleo. - Joris Dik, profesor de la Universidad Técnica de Delft. (Más información está disponible en el Journal of Analytical Chemistry).

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–John y Ann

Ver el vídeo: Van Goghs Sunflower Paintings Documentary (Octubre 2020).