Dibujo

El misterioso amarillo de Turner

El misterioso amarillo de Turner

Una maravilla de acuarela

Un color de pigmento favorito en nuestras paletas de acuarela siempre ha sido el amarillo indio de Holbein. Cuando contactamos a Holbein para preguntarles por qué se había descontinuado y si planeaban recuperarlo, respondieron que "se han realizado cambios en la línea de acuarela", pero no dieron una razón para la interrupción de este maravilloso color.

Esto nos llevó a investigar un poco sobre la historia del amarillo indio, uno de los colores tradicionales utilizados por J.M.W. Lo que pensamos que sería una misión directa de investigación nos dejó rascándonos la cabeza. La historia de los orígenes y la fabricación de Indian Yellow está envuelta en misteriosos y contradictorios relatos.

Una historia popular se basa en rumores y una sola carta escrita por el Sr. TN Mukharji enviada a la Sociedad de las Artes en Londres en 1883. En ella, describió el proceso de hacer que Indian Yellow consistiera en recolectar la orina del ganado que se deja vagar en huertos de mango en la provincia de Bihar, India. En una versión de esta historia se decía que las vacas fueron obligadas a orinar en cubos por orden. La orina se concentró luego sobre fuego, se filtró a través de tela y se convirtió en bolas que se dejaron secar al sol. Otra versión dice que la orina fue recolectada de alguna manera, luego mezclada con arcilla y enrollada en pequeñas bolas de aproximadamente tres a cuatro onzas. El misterio se profundiza en otras historias anecdóticas, que afirman que a principios de 1900, se aprobó una ley en la India que prohibía la producción del color, debido a la crueldad infligida a las vacas. Pero la ley no parece encontrarse en los registros históricos. Para su libro de 2004 Color: una historia natural de la paletaVictoria Finlay buscó en la Biblioteca de la India en Londres y en la Biblioteca Nacional de Calcuta los registros legales sobre la supuesta prohibición de la producción de Indian Yellow, y no encontró ninguno.

Debido a que esta historia proviene de una sola carta, ha habido mucha disputa sobre su veracidad. En 1839, M.J.F.L. Merinee escribió en el libro: El arte de pintar en óleo y en fresco, que el color se puede extraer de un arbusto grande llamado memecylon tinctorium (utilizado por los nativos para el tinte amarillo) que exuda el olor a orina de vaca. En 1844, un químico alemán, John Stenhouse, examinó bolas del color y también concluyó que era de origen vegetal. Winsor y Newton, sin embargo, reiteran la historia de comer mango / orina de vaca en su sitio web como la explicación de los orígenes de Indian Yellow. Los grumos del pigmento se pueden ver en los gabinetes del museo de su sede en el Reino Unido.

Lo que sí sabemos es que el amarillo indio del siglo pasado más o menos ha sido fabricado químicamente y afortunadamente no huele a orina. Se desconoce por qué Holbein ha descontinuado su versión del color (nuestro favorito), pero Winsor y Newton, Sennelier y otros fabricantes aún tienen sus formulaciones particulares.

(El tono amarillo indio sintético es una mezcla de níquel azo, amarillo hansa y naranja quemada con quinacridona. También se conoce como azo amarillo claro y profundo, o níquel azo amarillo).

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–John y Ann

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