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¿Conoces la interesante historia de los medios de pintura al óleo?

¿Conoces la interesante historia de los medios de pintura al óleo?

Medios de pintura al óleo 101

Los medios modernos de pintura al óleo han recorrido un largo camino desde la época de Joseph Mallord William Turner o J.M.W. Turner, (1775-1851) y Joshua Reynolds (1723-1792). Ambos pintores, junto con muchos otros, usaron un medio, mezclado con sus pinturas al óleo, conocido entonces como Gumtion, McGuilpis, Macgilp y Megilp.

Independientemente de cómo se llamara, la fórmula era esencialmente una mezcla de barniz de masilla y un aceite como aceite de nuez, linaza, cártamo o amapola, cocinado con litargirio o plomo blanco.

"Gumtion" de Turner

Los primeros medios de pintura al óleo eran una combinación de aceites, pigmentos y resinas y tardaron semanas, si no años, en secarse completamente. Un artista no podría agregar otra capa de pintura sobre una capa anterior "sin secar" sin el riesgo de que la pintura gotee lentamente sobre el lienzo.

La formulación particular de Turner del megilp medio consistió en resina seca de árboles de masilla, acetato de plomo, aceite de linaza y trementina. La mezcla resultante gelatinosa de color mantequilla permitió que sus capas de aceite se secasen en unos días, listas para la siguiente capa.

Esto le permitió construir rápidamente esmaltes luminosos de color que le daban a su trabajo una brillante apariencia de luz solar.

A pesar de su famoso descuido sobre el uso de rojos fugitivos en sus pinturas, parece que Turner tuvo cuidado de formular su megilp correctamente para que no se oscureciera con el tiempo. El efecto fue sensacional para el día y ayudó a hacerlo famoso.

Sin megilp, es posible que Turner no haya ganado tanta aclamación por su trabajo. Sin embargo, se conjetura que los cambios perjudiciales observados en algunas de las pinturas de Reynold pueden haber sido el resultado de su dependencia de una formulación menos duradera de megilp.

Megilps modernos

Los científicos han desentrañado las propiedades químicas del megilp de Turner para descubrir por qué funciona la mezcla. Han descubierto que el componente principal de la mezcla genera una forma altamente reactiva de oxígeno.

Este elemento reacciona con los aceites, acelerando su tiempo de secado. También cataliza la formación de un gel elástico orgánico-inorgánico que mantiene los pigmentos en su lugar cuando se agregan capas de pintura adicionales.

Los megilps modernos, como el Neo-Megilp de Gamblin, se han reformulado para eliminar el plomo tóxico, reemplazándolo con un alquido sintético para lograr propiedades similares. La nueva versión no se volverá amarilla ni se oscurecerá con el tiempo.

Usamos Neo-Megilp a menudo y encontramos que es un medio excelente para crear transparencias tanto en pintura directa como en acristalamiento. También es nuestra opción para convertir una pintura de aceite rígida en una mantecosa sin recurrir al diluyente de pintura, lo que rompe las cualidades de unión en la pintura.

Dado que Neo-Megilp se seca más rápido que el aceite y agrega elasticidad a la película de pintura, es un sustituto ideal para el aceite al pintar "grasa sobre magra". La elasticidad añadida de las capas de grasa externas asegura que la contracción de las capas inferiores de secado no agrietará la película de pintura más seca y externa.

Se recomienda permitir un tiempo de secado de dos a tres días entre las capas pintadas de esta manera. No siempre tenemos la paciencia para seguir esa sugerencia, así que, como Turner, el tiempo lo dirá.

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Y, si desea obtener más información sobre los medios de pintura al óleo, los miembros pueden leer la historia completa en el artículo, "Comprender los medios de pintura al óleo".

- John y Ann

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