La vida del artista

Arte policial: no es para todos

Arte policial: no es para todos

"¿Cómo me convierto en un artista policial?" Me preguntaron esto repetidamente. Ser un artista forense es, de hecho, una carrera curiosa, con mucha mística asociada cuando la miras desde afuera. Algunos equiparan este trabajo con ser un psíquico, que no podría estar más lejos de la verdad. Un periodista de televisión declaró que estaba recurriendo a poderes sobrenaturales para ayudarme, ya que mi dibujo parecía tan cercano a un sospechoso. Lo corregí rápidamente, prefiriendo ser etiquetado como "bien entrenado".

Mi formación artística policial comenzó en realidad a finales de los años 70, cuando me estaba preparando para convertirme en oficial de policía. Siempre me ha gustado la aplicación de la ley, por lo que lo seguí después de aburrirme hasta la muerte después de cuatro años de trabajar en el comercio minorista.

Tomé un trabajo de escritorio con el departamento de policía local como oficial de servicio público. A menudo es el primer paso antes de ir a la academia para convertirse en un comisionado. Trabajé el turno del cementerio desde las 10:30 p.m. a las 6:30 a.m., y a veces era muy lento. Lincoln, Nebraska, el martes, en medio de la noche, no era una ciudad exigente para la policía.

Como el arte siempre fue mi primer amor, también estaba tomando un curso de arte por correspondencia en ese momento. Si bien algunos pueden reírse de eso porque hice "Draw Winky" de una revista y lo envié, ese curso ahora se puede agradecer por la forma en que escribo mis libros hoy. Las Escuelas de Instrucción de Arte de Minneapolis todavía están en funcionamiento y es una de las mejores educaciones artísticas que he tenido (¡gracias!).

Cuando los tiempos eran lentos en el departamento de policía, hacía mis tareas. Los oficiales que vinieron al escritorio para verificar las órdenes y registros vieron mi trabajo. El dibujo es a menudo un proceso mágico para quienes no lo hacen, así que desarrollé una audiencia. Una noche muy lenta, un oficial decidió jugar conmigo. Él dijo: "Veamos si puedes ser un artista de la policía, como lo han hecho los policías en Los Ángeles y Nueva York". Procedió a revisar las fotos de la taza. (En aquel entonces no teníamos todo informatizado como hoy). Encontró a la persona de aspecto más inusual que pudo encontrar. Créeme, en un archivo mug no faltan personajes interesantes. Comenzó a describirlo e intenté dibujar. Para nuestra sorpresa, estuve muy cerca.

"Draw the Ugly Mug Shot" se convirtió en nuestro juego favorito cuando era lento. Todos en el departamento querían participar en el acto. Era extraño lo cerca que llegaría. Después de meses de esto, mi teniente me preguntó si estaría interesado en obtener arte forense porque vio que tenía una habilidad natural para ello. Acepté, y el departamento me envió a un programa de capacitación con Smith Wesson, para aprender las habilidades adecuadas para ser un artista policial capacitado. Lo que aprendí fue invaluable.

Lo que descubrí es que siendo un artista policial no se trata de ser un artista. La capacidad de dibujar es ciertamente una parte de ella, pero no la mayor parte. La mayor parte es un rasgo de personalidad que tienes o no tienes. Puedo enseñarle a cualquiera a dibujar un retrato, por ejemplo, pero no podría enseñarle a alguien a ser un artista policial. Si bien hay cursos que las personas pueden tomar (Lois Gibson en el Departamento de Policía de Houston ofrece un curso completo), eso no significa que puedan hacer el trabajo.

Además de dibujar bien, un artista de la policía también debe ser un buen oyente, un entrevistador, un confidente y una voz de razón tranquila. Su testigo / víctima lo considerará un lugar seguro. Eres el intermediario. No representas autoridad, pero eres parte del equipo de aplicación de la ley y debes ser fuerte y respetable. Cuando trabajo con personas, debo tener confianza en mí mismo y proporcionarles un lugar de seguridad personal. Deben confiar en mí, porque me dirán cosas que nunca divulgarían a un oficial. Trabajar con víctimas de violación, por ejemplo, ayuda que sea una mujer sensible. Especialmente si su asaltante resultó ser algo atractivo. (No todos los delincuentes son feos, ya sabes). Es mucho más probable que una víctima me cuente sobre ese detalle, que lo que le diría a un oficial de policía corpulento de 6 pies de altura.

El primer comentario que un testigo siempre me dice es: "¡No creo que pueda hacer esto! No lo recuerdo bien ". Ahí es donde estoy entrenado para hacer ciertas preguntas, de cierta manera, para evocar la memoria. También uso catálogos de identificación facial para que las personas puedan verlos. Contienen miles de fotos de diferentes formas y características faciales. Es posible que no recuerde a alguien con precisión, pero su cerebro lo reconocerá nuevamente cuando lo vea. Es posible que no puedas describirme completamente a tu propia madre, pero conocerás sus características cuando las veas en otra persona. Los dibujos compuestos están construidos a partir de cualquier cosa que agite la memoria y parezca familiar. Cuando algo le resulta familiar a una víctima, lo incluyo en el dibujo. Si no le parece bien, lo saco. Es prueba y error hasta que todo se junta.

Cada dibujante tiene sus propios métodos de procedimiento. Se vuelve personal. He desarrollado el mío por más de 30 años. Ya que gran parte del boceto depende del proceso de entrevista real, A menudo ni siquiera comienzo a dibujar durante la primera hora. Eso le da tiempo al testigo para conocerme y relajarse. A menudo uso técnicas de relajación / meditación para calmar a un testigo, especialmente si el crimen fue traumático. Una vez los medios me etiquetaron erróneamente como hipnotizador, pero forcé una retracción. Si bien he hecho algunos compuestos mientras un testigo estaba bajo hipnosis por un terapeuta capacitado, no estoy capacitado para hacerlo yo mismo. Simplemente uso métodos de meditación para calmar la mente y hacer que el proceso sea menos estresante. Con todo, generalmente me lleva de 3 a 5 horas completar el dibujo compuesto.

Realmente ayuda tener algo de experiencia en la aplicación de la ley en este campo. Mi tiempo trabajando en el departamento de policía y haciendo “paseos” con los oficiales me dio la experiencia que realmente necesitaba. Me enseñaron mucho sobre el sistema y cómo funcionan. Aprendí a entrevistar e interrogar a los testigos correctamente, para que no se sientan intimidados. Sin mi experiencia en la aplicación de la ley como base, no creo que hubiera funcionado, porque te conviertes en parte de un equipo. Tienes que trabajar estrechamente con los oficiales y detectives, y debes saber cómo hablar su idioma. Debe conocer su sistema y procedimientos, y cada departamento es diferente. Tener experiencia en la aplicación de la ley le da credibilidad con ellos, ya que no es un club fácil de infiltrarse.

Muchos creen que debido a que algunos de mis dibujos se acercan tanto al aspecto del criminal, estoy dibujando un retrato. Se supone que un compuesto nunca es un retrato de un individuo. Un compuesto no es más que una colección de características faciales diseñadas para limitar la búsqueda de los oficiales. Crea una categoría para eliminar el 95% del público, por lo que el 5% se puede ver más de cerca. Al dibujar a un tipo calvo, de cara redonda, tallado y con barba, eliminamos a todos los tipos altos, de pelo largo, afeitados y delgados. ¿Ves lo que quiero decir? Es simplemente una herramienta para ubicar a las personas en grupos reconocibles, para que los oficiales puedan reducir la manada de sospechosos y limitar su búsqueda.

Me han dicho que solo hay entre 200 y 300 artistas de bocetos activos en todo el mundo. Esto se debe a la personalidad y características únicas que se requieren para realizar este trabajo multifacético. Y el trabajo ciertamente ha cambiado con los años, debido al uso de computadoras y video vigilancia. Muchas de las personas a las que me habrían llamado para dibujar ahora están capturadas en cintas de video vigilancia.

Además, los oficiales ahora están capacitados para usar programas de software compuesto de computadora para crear una imagen sin el uso de un artista real. Si bien no creo que sea tan afectivo, es útil, especialmente para departamentos más pequeños sin presupuesto para ayuda externa. Incluso una mala composición, como una muy caricaturesca que vi publicitada recientemente, actuó como debería, al reducir el campo de sospechosos. Si lo desea, critíquelo por su falta de realismo, pero aún así hizo su trabajo. Pero solo un compuesto dibujado a mano puede crear ciertas marcas de identificación, como tatuajes o cicatrices. Recientemente ayudé con la captura de un violador basado en el tatuaje único que tenía en el pecho. Otro fue identificado por una cicatriz de quemadura que tenía en la muñeca. También puedo dibujar la forma de un diente roto, una joya única o un peinado inusual. Estos identificadores pequeños pero cruciales solo se pueden hacer a través de un artista, y a menudo son las cosas que atrapan a una persona.

Un artista de la policía hace más que solo bocetos y dibujos compuestos. También ayudo en la identificación de cadáveres. Si bien no hago la reconstrucción completa de los restos óseos (eso es una ciencia completamente diferente), puedo recrear cómo se vería una persona viva. Incluso si ha habido descomposición, puedo completar los espacios en blanco. La foto que se muestra aquí es un dibujo que hice de una niña que había sido asesinada y decapitada. Intentaron todo, incluida la versión para computadora y una versión esculpida en un busto de arcilla, para identificarla, pero nadie se presentó. No fue hasta que entré y dibujé su retrato de sus fotos de autopsia que fue identificada. No muchos artistas podían tolerar esas fotos, porque eran las imágenes más inquietantes que he visto en mi carrera. Pero, hay una parte de mí que puede apagar las emociones el tiempo suficiente para hacer el trabajo. No todos nacieron con este "interruptor de apagado", y es necesario tener uno para estar en esta línea de trabajo. Verás y escucharás cosas de las que están hechas las pesadillas.

Entonces, puedes ver mi dilema cuando la gente me pregunta por qué no enseño arte forense. Puedo enseñar lo básico, como la anatomía. He estudiado y puedo enseñar las diferencias en la estructura facial de muchas razas y grupos étnicos. Puedo enseñarle a cualquiera a dibujar un retrato realista. Me parece interesante que algunos de los artistas compuestos que ves en la televisión se parezcan entre sí. Todos somos similares en nuestras características e incluso en nuestra apariencia, ya que la personalidad a menudo acompaña a las características físicas. Por eso tenemos estereotipos (otra cosa que aprendí en mi entrenamiento). Estoy en muy buena compañía, ya que todos estos artistas son excelentes en lo que hacen. Es un trabajo duro y no glamoroso. Tienen mi mayor respeto. Y, debido a la pura necesidad, todos estamos muy ocupados.

Espero que esto responda algunas de las preguntas que pueda tener sobre el arte forense. Como puede ver, me apasiona y literalmente podría seguir y seguir. Tengo tantas historias que estoy seguro de que algún día escribiré un libro sobre el tema. Pero por ahora, pasaré a la siguiente pregunta de arte ...

Gracias por tu interés en lo que hago ...

Hasta entonces, manténgase a salvo ... (¡Estamos allí haciendo que sea un mundo más seguro para usted!)
Sotavento


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